Mito #8: “El TDAH no es para tanto”

 Gina Pera

Escrito por Gina Pera
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

O, en la versión más larga:

El TDAH es sólo una diferencia en la forma de ver el mundo. ¿Por qué darle tanta importancia – o peor aún, considerarlo algo patológico?

Por supuesto, el diagnóstico de TDAH podría parecer trivial a cualquiera que no haya vivido con él. No reconocido o mal gestionado, sin embargo, puede ser, sin duda, un problema serio.

La tendencia a minimizar el TDAH surge, en mi opinión, de su naturaleza tan variable:

  • Afecta a individuos cuya personalidad tiene muchos otros aspectos.
  • Es ampliamente reconocido como poligénico. En otras palabras, no hay un “gen del TDAH”. Más bien hay “múltiples genes con un efecto moderado involucrados en la base genética del TDAH” (ADHDgene es una base de datos genéticos sobre el trastorno por déficit de atención e hiperactividad).
  • Puede variar desde leve a “extra fuerte”.
  • Tiene una serie de “compañeros de viaje” (el 75 por ciento de los adultos con TDAH tiene un trastorno coexistente, como depresión, ansiedad, trastorno bipolar o trastorno por uso de sustancias; el 50 por ciento tiene dos o más trastornos coexistentes).

Si conoces a alguien con TDAH que tiene muy “altas capacidades”, puede que pienses… ¡vaya, no es ningún problema!

Por otra parte, puede que no sepas el gran esfuerzo que le supone.

Sin discapacidad no hay TDAH

Piensa primero: No es TDAH si no hay discapacidad.

Para tener un diagnóstico de TDAH, una persona debe estar experimentando dificultades en más de un “ámbito de la vida”. Entre estos ámbitos están el trabajo, las relaciones afectivas, las finanzas, la educación y otros.

Como se explicó anteriormente en esta serie sobre Mitos del TDAH, los síntomas del TDAH son comportamientos humanos típicos. Es su número y su severidad lo que lleva al diagnóstico, junto con la discapacidad.

Sin embargo, el diagnóstico de TDAH no es, como algunos creen, un presagio fatal. Más bien, aporta el conocimiento sobre la mejor manera de reducir o eliminar la discapacidad. Por eso un diagnóstico de TDAH es una “buena noticia”.

(Para obtener más información sobre lo referente al TDAH y la relación de pareja, echa un vistazo a mi artículo en dos partes del blog que escribo para CHADD:  Cuando la “buena noticia” del diagnóstico es una “mala noticia” en tu pareja)

Estas discapacidades pueden ser realmente importantes. La investigación señala que los adultos con TDAH mal manejado obtienen peores resultados en la vida que los adultos sin TDAH.

Por supuesto, hay muchos adultos con TDAH a quienes les va bien, estén o no diagnosticados. Pero estamos hablando de un riesgo generalmente más alto de resultados adversos. Al minimizar el potencial de estos resultados adversos, corremos el riesgo de subestimar la legitimidad del TDAH en la percepción pública, que es donde se toman decisiones políticas y de gestión.

En otras palabras, si deseas que tu seguro te cubra el diagnóstico y el tratamiento del TDAH, piensa en el riesgo de considerarlo un “don”.

Potencialmente: el trastorno extrahospitalario más discapacitante

De hecho, muchos expertos consideran el TDAH uno de los trastornos potencialmente más discapacitantes en psiquiatría; sí, más que la depresión o la ansiedad.

En parte, esto se debe a que el TDAH puede afectar a muchos aspectos de la vida: la administración del dinero, la educación, la conducción, el empleo, la comunicación, el sueño, la capacidad auditiva e incluso el sexo.

Sin embargo, ¿vemos en el New York Times titulares sensacionalistas que apunten a la depresión o a la ansiedad? No. Habría un escándalo.

¿Qué hay de los reportajes sobre depresión y suicidio en adolescentes? ¿Encontramos comentarios de los lectores diciendo algo como “Te diré lo que hacían en mis tiempos con los chicos así – ¡darles un par de azotes!” No.

Pero con el TDAH, es algo habitual.

Las investigaciones muestran que los niños con TDAH tienen tasas más altas de otros trastornos psiquiátricos, mayor frecuencia de hospitalizaciones, visitas a Urgencias y gastos médicos, en comparación con los individuos sin TDAH (Liebson et al., 2001).

Tres áreas clave de impacto

En una entrevista con Russell Barkley para mi libro, citó numerosos estudios que apuntaban a malos resultados para personas con TDAH no tratado (de nuevo, hablando en general) en estas tres áreas, entre otras:

1. Educación: menos probabilidades de terminar la escuela

Es menos probable que terminen el bachillerato o la universidad y más probable que lleguen a estudiar menos de lo que podrían con su capacidad intelectual y los antecedentes educativos de su familia.

2. Trabajo: pérdida del empleo, subempleo

“Son siete veces más propensos a ser despedidos de su trabajo, y no subirán en la escala económica o laboral tan rápidamente como personas sin TDAH de su mismo barrio, CI y nivel educativo”, dice Barkley.

Además, son más proclives a cambiar de trabajo con frecuencia, ya sea por aburrimiento, dificultades para cumplir con los plazos o problemas personales con sus compañeros de trabajo, supervisores o clientes.

3. Relaciones personales: discordia y divorcio

Las personas con TDAH mal gestionado acaban con sus amistades y relaciones sentimentales con más rapidez que el promedio y son más propensos a los problemas matrimoniales y el divorcio.

Como población, los adultos con TDAH muestran estos patrones:

  • Experimentan incidencias mucho más altas de separaciones y divorcios (casi el doble) en comparación con una muestra representativa de la población de los Estados Unidos.
  • Tienden a casarse con más frecuencia, incluso en comparación con otros adultos que acudieron a una evaluación de TDAH, pero no tenían el trastorno.
  • Tienden a estar más insatisfechos que los grupos de control en su relación de pareja, incluso más que su propia pareja. Y a menudo tienen más dificultades para actuar como padres de una manera efectiva y coherente.

Barkley y otros expertos serios no hacen hincapié en estos hechos porque sean unos pájaros de mal agüero. Pero saben que las políticas públicas en torno al TDAH – cobertura de los seguros, acceso a los medicamentos y adaptaciones académicas – depende de una evaluación precisa de lo que las personas afrontan.

En cuanto a los psiquiatras que tienen TDAH y lo “venden” como un don, me tengo que preguntar qué interés defienden: la comunidad TDAH o sus propios ingresos financieros (y, para ser sincera, no tengo muchas dudas).

Conclusión

El objeto de este mito cazado no es pintar el TDAH con tonos muy oscuros. Más bien, es enfatizar que el conocimiento, las estrategias y los tratamientos del siglo XXI son capaces de conseguir que el TDAH no sea un problema tan grave. Para nadie. Pero sólo si no nos distraemos con pensamientos confusos y cuentos de hadas sobre qué es y qué no es el TDAH.

Algún día, la ciencia será capaz de ayudarnos a “profundizar” en el diagnóstico y distinguir mejor entre las variadas formas de experimentarlo.

Hasta entonces, a nadie nos gusta meter a 10-30 millones de personas en un mismo saco llamado “TDAH”. Por ahora, sin embargo, es todo lo que tenemos. En lugar de pintar el TDAH como un don, propongo que trabajemos en comunicar la gran diversidad en su diagnóstico y la importancia de ver a todas las personas como individuos.

 

 

Gina Pera

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¿Puede afectar el TDAH al sentido del olfato?

Escrito por Gina Pera
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

El mensajero me entregó una pequeña caja. Mientras se alejaba, pensé: “Vaya, todavía se nota su colonia. Debe ser fuerte”. Entonces abrí la caja: una botellita de aceite de pachulí. A pesar de estar bien cerrada, el aroma casi resultaba asfixiante.

Le llevé la botella a mi marido y le pregunté, “¿Te gusta este olor?”, poniéndole la botella bajo la nariz.

Sniff. Sniff. Sniff. “No huelo nada”, respondió. ¿Qué?

¿Es ésta otra de las “cosas del TDAH”?

No era la primera vez que mi marido no podía apreciar como yo aromas deliciosos. Fíjate en mi gardenia, toda llena de flores. (como en la foto arriba, apropiadamente decorada con una cabra; suelo llamar a mi marido “Dr. Cabra” o, más familiarmente, “Cabra”).

“Debí de acabar con mis receptores olfativos en el laboratorio”, concluye. Se refiere al tiempo que pasó estudiando Biología y manejando productos químicos en los experimentos.

Eso no puede ser. Es absolutamente capaz de detectar algunas fragancias. Incluso algunas muy suaves. Además, es súper rápido para captar cualquier olor molesto, como el jabón de lavadora perfumado, el suavizante, los desodorantes o limpiadores químicos, colonia y cosas similares. Compartimos la aversión a todos ellos y no tenemos nada de eso en casa.

Su errático sentido del olfato resulta muy extraño. Tal vez sea contextual. Tal vez esté relacionado con su nivel de energía, con el efecto de su medicación estimulante o con su “interés” en detectar el olor.

Durante años, lo dejé estar.

Por supuesto, no le enseñé artículos como: “¿Tienes mal olfato? Enhorabuena, eres un psicópata”. Se refiere a un estudio de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, en el que los científicos se basan en la relación entre la personalidad psicópata y un deficiente “procesamiento olfativo”. El estudio se titula “Habilidades olfativas y psicopatía: valores más altos de psicopatía se asocian con una peor discriminación e identificación de los olores”.

 Haz la prueba del zinc

Aún me rondaba una pregunta: ¿Podría deberse su errático sentido del olfato a una deficiencia de zinc? No, no parecía tener ningún otro síntoma de falta de zinc. Y tomamos una dieta bastante rica en zinc (semillas de calabaza y girasol, algo de carne roja, etc.). Aun así, me llamó la atención un análisis de zinc para hacer en casa y compré el líquido para hacerlo. Él aceptó hacer el experimento.

Es sencillo. Tomas una cucharadita del líquido. Si tienes falta de zinc, apenas apreciarás su sabor; podría parecerte como agua. Si no tienes falta de zinc, notarás un sabor desagradable. Mi marido hizo inmediatamente una mueca, lo que parecía significar que no tiene falta de zinc (sí, hice un control “ciego” con una cucharada de agua corriente).

Encontré un artículo que revisaba esta prueba: “La precisión del método de prueba de zinc”. Había algunos hallazgos positivos, pero los investigadores advertían de que la prueba no puede considerarse definitiva. Además, la falta de zinc seguramente no puede explicar todos los casos de hipogeusia.

Entonces me di cuenta: no se centra

Un capullo de gardenia floreció. Arranqué la aterciopelada flor y la llevé a la casa. “Prueba” dije, sosteniendo la gardenia cerca de su nariz.

Pero esta vez observé más de cerca la manera en que él intentaba percibir su olor: SniffSniffSniff. Entonces me di cuenta: ¡No se centra en oler! Se centra en aspirar.

Probé su método. SniffSniffSniff. Yo tampoco olí nada. Pruébalo tú. Si aspiras varias veces muy seguidas, seguro que no vas a oler casi nada.

Compartí con él este destello de conocimiento y le dije: “Bien, ahora cierra los ojos y respira hon…”

A mi marido siempre le entra la risa cuando le hago esta sugerencia. Nos recuerda nuestros esfuerzos ridículamente fútiles en varios talleres, antes de que fuera diagnosticado de TDAH, para ayudarle a “calmarse”.

Cambio de táctica. “Está bien, tan sólo siéntate, relájate y disfruta del olor”. Lo hizo.

“Oh, me encanta”, dijo. ¡Eureka!

TDAH: una fuente constante de descubrimientos

Después de casi 20 años estudiando el TDAH, aún aprendo algo nuevo cada día:

  • Leyendo un libro o un estudio publicado
  • Haciendo de Sherlock Holmes en casa
  • Escuchando una conferencia o las historias que se cuentan en mi Grupo de Adultos con TDAH de la Asociación CHADD de Silicon Valley.
  • Leyendo mensajes del grupo de discusión online para cónyuges de personas con TDAH que yo modero

Siempre consigo aprender algo nuevo que se suma al panorama general de conocimiento.

¿Quién sabía que debemos “centrarnos” para oler una flor? Aunque sea una micro-concentración, sigue siendo concentración. Para mí, esto da un significado completamente nuevo a la frase “Párate a oler las rosas[1], o mejor, las gardenias”.

-Gina Pera

 

[1] Stop and smell the roses es una expresión en inglés que significa tomarse un descanso para disfrutar las pequeñas cosas de la vida (N. de la T.)

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“¡Ha sido por tu culpa, mamá!”

mom is the word

Estos días, mi hija echa la culpa de todo lo que le sale mal a mí, a sus amigos… a cualquiera excepto a ella misma. Ahora entiendo por qué

Jennifer Gay Summers

Escrito por Jennifer Gay Summers
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

“¡Has matado mi planta!” Mi hija adolescente me lanzó una mirada de odio mientras señalaba las rosas enanas secas de su maceta, en el lavabo de su baño.

“Lee, es tu planta y tu responsabilidad.”

“¡Pero yo nunca me acuerdo de regar las plantas! Por eso se supone que tú…”

Cogió las rosas muertas, abrió el grifo y las empapó para reparar el daño. Pero la planta tenía tan poco futuro como su intento de echarme a mí la culpa.

Es algo que he oído muchísimas veces durante el último curso. “Mamá, me han puesto sólo un aprobado en el examen de matemáticas porque el profesor sustituto era muy aburrido y no nos ayudaba a aprender”. O “Me he rozado la rodilla porque Dave me ha perseguido por el campo de fútbol. ¡Ha sido todo por su culpa!”

A través de los años, he pasado de hiperventilar cuando pasan esas cosas a respirar hondo, porque, como sabe cualquier padre de un niño con TDAH, casi todos los días pasan “cosas”. Aprendí a bajar el tono de mis reacciones, de “¿¡Qué has hecho queeé!?” a “Así que te has dejado llevar por tus impulsos; esas cosas pasan. Asume tu error, pide disculpas y sigue adelante”. Ella ya sabía que, aunque el TDAH no era una excusa, podría ser una explicación.

Pero a veces llegaba a echarme la culpa de un modo absurdo, como la semana pasada, cuando Lee estaba haciendo las tareas de casa. Como está en juego su paga, nunca se olvida de regar el jardín. Miró la regadera azul que tenía en las manos y luego miró al otro extremo del patio, hacia el lugar donde debía guardarla; justo al lado de la silla donde yo estaba sentada. Me di cuenta de que estaba pensando en lanzarla en lugar de llevarla a su sitio y grité: “¡No!” Pero ya era demasiado tarde. Me agaché, la regadera voló sobre mi cabeza y aplastó una maceta de preciosas flores rosas.

“¡Es culpa tuya, mamá, me has distraído!”

“¡¿Queé?!”

Mire la maceta de rosas muertas y empapadas en el lavabo. Vuelta a empezar de nuevo. Llamé a la terapeuta de Lee, que me recordó que los niños con TDAH son culpados tan a menudo por sus momentos impulsivos que desarrollan una reacción instintiva de “¡Yo no lo hice! ¡Yo no he sido!” aunque no sea cierto. No importa cuántas veces le había dicho a Lee, “Está bien, has hecho lo que has podido en matemáticas”, o “No tenías intención de arrojar la regadera,” el terapeuta explicó que Lee debía de sentirse estúpida o vaga por el daño causado.

Cogí la maceta y dije: “Lee, podemos reemplazarla. Pero la nueva tendrás que regarla tú. Puedo ayudarte a encontrar una forma de acordarte, pero no va a ser responsabilidad mía”.

“Pero te había dicho…” Entonces una sonrisa culpable se extendió por su cara. “Está bien, mamá, has hecho lo que has podido. No querías matar mi planta”, dijo. Salió de la habitación riéndose y yo sonreí. En algún lugar, debajo de toda la culpa, mis palabras habían conseguido echar raíces.

 

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¡cÓMO sER pERFECTO!

Por Kelly Babcock
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu 
Texto original en inglés

¡Vaya! Bueno, sigamos adelante. Quiero decirte cómo ser perfecto.

Y tengo que decir que es bastante fácil.

Simplemente, no hagas nada. No te arriesgues. No seas aventurero.

¿No te funciona?

Ya, a mí tampoco me funciona.

Pero en realidad, todavía hay algunas cosas que puedes hacer para acercarte a la perfección.

Comienza por olvidar

Olvídate de todo lo que los demás esperan de ti. Quiero decir: si les importas, ya conocen tus límites y tus habilidades. Si les importas, tendrán eso en cuenta. Cuando hagas algo grande, te aplaudirán y cuando falles, lo comprenderán.

Pero si no les importas, sólo esperarán “lo normal” de ti, no son tus amigos. Pueden tener otra influencia sobre ti, pueden ser, en cierto modo, tus jefes. Así que hazlo lo mejor que puedas, pero si les fallas a causa de tu TDAH, acéptalo y sigue adelante. Sigues siendo perfecto, no te has fallado a ti mismo.

Y no te preocupes…

Ya lo sé, es algo difícil de conseguir. Pero la verdad es que las cosas van a pasar, algunas buenas, otras malas, otras indiferentes. Y si te dedicas a preocuparte por cualquiera de ellas y a tratar de averiguar lo qué podrías haber hecho, estás perdiendo el tiempo.

Si, como yo, repites las cosas en tu cabeza intentando arreglarlas, no sólo estás perdiendo el tiempo, sino que te estás estresando. La vida es demasiado corta para esas tonterías, y el estrés la hará aún más corta.

Déjalo estar

Mi madre solía decir: “Déjalo en manos de Dios…” y yo pensaba que por algo lo decía. Y, aunque no soy cristiano, debo decir que tenía razón.

Cuando mi abuelo estaba muy enfermo en el hospital, ella rezó todas las noches durante semanas, y como no podía dormir, rezó muchísimo. Cada día las noticias parecían peores. Tras casi dos meses, estaba tan agotada que se fue a dormir y le pidió a Dios que se quedara en su lugar mientras ella dormía. Le dijo en una breve oración que dejaba el cuidado de su padre en Sus manos.

¿Y?

Sorprendentemente, se sintió consolada por esta decisión y consiguió dormir por primera vez en semanas. Durmió toda la noche. Cuando llamó al hospital por la mañana, recibió la noticia de que su padre había pasado una buena noche y se encontraba mucho mejor. Volvió a casa a las dos semanas.

Sigo sin ser cristiano, pese a lo convincente que resulta esta historia. Pero la idea de que ella pudiera decidir dejar el estrés y la preocupación en manos de otra persona siempre me ha intrigado.

Asi que…

Así que lo pongo en práctica cada vez que noto que lo necesito. No dejo mis problemas en las manos de un Dios en el que no creo. Pero dejo que sigan su destino mientras me tomo un descanso y recupero fuerzas.

Después de todo, si voy a ser perfecto, necesitaré todas las fuerzas que pueda reunir, ¿verdad? Y, por supuesto, no me tengo que preocupar de lo que otros piensen de mí o de mis logros. Puedo ser mi peor crítico, pero también soy el único crítico del que debo preocuparme cuando se trata de mi TDAH.

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Las personas perfeccionistas también pueden tener TDAH

Escrito el 27 de julio de 2016 por Gina Pera
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

Para quienes no acaban de entender el TDAH en adultos, suena como una contradicción ridícula: ¿una persona perfeccionista con TDAH?

Sin embargo, es un fenómeno sorprendentemente común. Lo escucho entre amigos míos que dicen, por ejemplo, que les lleva horas escribir un email. Quieren que sea “perfecto”.

Como hago hincapié en mi primer libro, el TDAH es esencialmente una dificultad para encontrar el punto medio entre hacer poco y hacer demasiado.

Quiero compartir con vosotros este post de la bloguera Liz Lewis sobre el tema, extraído de su entretenido y reflexivo blog “Una dosis de distracción saludable”.

Gina

Escrito por Liz Lewis

Durante mucho tiempo he tratado de averiguar por qué tantas mujeres ocultan su TDAH. He escrito sobre las razones por las que yo mantuve en secreto mi diagnóstico (“Cómo ocultar mi TDAH”).

No se trata sólo de vergüenza. Se trata de pensar que puedes “superarlo”. Y algunas de nosotras nos sentimos tan incapaces de controlar nuestros síntomas que empezamos a tratar de controlar cada pequeña cosa. Esta forma de pensar lleva al perfeccionismo.

A los perfeccionistas les resulta duro cometer errores

Por encima de todo, “los perfeccionistas son rígidos”, según Adrian Furnham, profesor de Psicología en el University College de Londres. En un artículo de opinión para el Telegraph, Furnham explica que los perfeccionistas creen que “la aceptación y el aprecio de los demás dependen de que no cometan nunca errores… es todo o nada”.

Es cierto: soy tremendamente rígida para ser alguien que carece de la capacidad de concentrarse en nada durante más de unos pocos minutos. Mi conducta también confirma la afirmación del Dr. Furnham de que, para los perfeccionistas, “los errores equivalen al fracaso”.

Como persona con TDAH, me tomo mal mis errores. Quiero – en el peor sentido – hacer todo a la perfección, para no ser juzgada por mi diagnóstico. ¿Dónde está la ironía? En el pasado, me señalaban mis errores y me criticaban con bastante dureza; ahora soy yo misma quien lo hago.

Errores = Humillación + Críticas = Vergüenza (en la mente de alguien con TDAH).

Los rasgos comunes a los perfeccionistas

He leído cosas sobre el perfeccionismo, y estos rasgos comúnmente asociados a él me resultaron conocidos:

Complacer a los demás

Siempre estaba deseando agradar. De niña, les decía a los adultos lo que pensaba que querían oír. Nunca me verías discutir con los profesores, los padres, o cualquier persona que considerase una figura de autoridad. Muchos niños con TDAH son justo lo contrario: pueden llegar a ser negativistas y amigos de discusiones. Yo no discutía, simplemente desconectaba.

Procrastinar

Lo sé, resulta chocante imaginar que esto fuese evidente para alguien con TDAH.

Criticar a los demás

Solía ​​ser más crítica con la gente de lo que soy ahora. Cuanto mayor me hago, más trato de entender a otras personas en lugar de criticarlas. En general, no me gusta juzgar o herir los sentimientos de nadie.

Tener dificultades para compartir los sentimientos

¡Vaya! Se me da muy mal hablar de mis sentimientos. Quiero decir increíblemente mal. Mi marido podría contaros muchas historias sobre mi incapacidad para tener conversaciones delicadas. Me encanta conocer a los demás, pero abrirme yo es mi punto débil.

Planeé mi boda con el menor número de testigos posible, porque no quería decir “Te quiero” delante de la gente. Si eso no es patológico, no sé qué es.

TDAH, te presento al perfeccionismo

Tengo TDAH y también tendencia al perfeccionismo. ¿Y dónde se cruzan los dos rasgos?

De acuerdo con la Asociación Americana de Psicología (APA), hay una diferencia entre un perfeccionismo “flexible” y un perfeccionismo “inadaptado”. En otras palabras, se puede ser perfeccionista de una manera sana o se puede ser perfeccionista de una forma enfermiza.

Existen ejemplos de perfeccionismo flexible en atletas profesionales y cirujanos. No te voy a engañar: si me pongo en manos de un cirujano, espero la perfección. Un atleta profesional no me preocupa, salvo que su entrenamiento tenga un impacto negativo en su salud física o mental.

Por desgracia, el perfeccionismo, en mi caso, tiende a ser inadaptado. Lógicamente, no soy la única. Conozco a otras mujeres con TDAH que se muestran perfeccionistas y exhiben algunos de los rasgos que he mencionado más arriba.

¿Cómo es el perfeccionismo inadaptado?

El artículo de la APA explica que, cuando empiezas a creer que la perfección es tu forma de alcanzar la aceptación social, esa es una conducta inadaptada. O si se sometes a tanta presión para alcanzar el cuerpo perfecto que desciendes por el camino de los trastornos alimentarios, eso es inadaptado. Yo me confieso culpable en el pasado de ambas tendencias perfeccionistas inadaptadas.

Una vez más, tengo TDAH. Todavía sufro con esta necesidad de obligarme a ser perfecta. Lograr un cuerpo perfecto, una casa perfecta y unas condiciones de crédito perfectas harán mi vida infinitamente más satisfactoria, ¿verdad?

Puede que sí, puede que no. Tengo TDAH y soy perfeccionista. Y todavía estoy aprendiendo, creciendo y cambiando (y espero que proporcionando alguna información esclarecedora para mi tribu).

¿Qué opinas? ¿Puede alguien perfeccionista tener también TDAH?

¿Por qué?, o ¿Por qué no?

¿Se puede superar el perfeccionismo?

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TDAH e ira – Estoy frustrado y agobiado

Escrito por Rick Green
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

 

Cuando fui diagnosticado de TDAH, quería recibir ayuda para gestionar el tiempo, la organización, el desorden, la agenda… La ‘logística de la vida’.

El dominio estos desafíos del TDAH es una tarea en marcha. Siempre mejorando. Nunca perfecta. Mi éxito requiere un arsenal de herramientas coordinadas. Sin embargo, cuando una estrategia dejaba de funcionar, yo me ‘esforzaba más’. Y ya sabemos cómo funciona eso.

No dejaba de pensar que el problema era yo. No la estrategia concreta. Me llevó tiempo darme cuenta de que no todas las herramientas, trucos o consejos me sirven a mí.

Al final, me limitaba a sustituir una herramienta o estrategia que no funcionaba por otra. Si esa funcionaba, ¡genial! Si no, probaba otra.

Dejar atrás lo que ha funcionado para encontrar lo que va a funcionar AHORA

A veces, ya no necesitaba una determinada estrategia. Me sirvió hasta un cierto punto y luego ya no me hacía falta. Como ese mapa de carreteras que utilizaste para conducir por Dakota del Norte, pero ahora necesitas un mapa de Dakota del Sur. (En la era del GPS, muchas personas jóvenes nunca han utilizado los mapas que vendían en las gasolineras. Los mapas de carreteras eran como Google Maps instalado en unos dispositivos móviles muy finos llamados papel. Podías desplegar el mapa hasta ocupar medio coche y, cuando llegabas, lo doblabas hasta formar una pelota arrugada y lo empujabas dentro de la guantera).

Las estrategias para el TDAH parecen funcionarme bien o no funcionarme. La mayoría requieren algún reajuste creativo. Pero cualquiera que sea el truco o la técnica, lo cierto es que todo el progreso depende, en última instancia, de algo intangible. Mis emociones.

Mis emociones son la clave de los éxitos o los fracasos

Es cierto que ninguna estrategia es infalible. Y muy pocas son fáciles o automáticas. Requieren algo de mí. Lo cual está bien. Puedo permitirme aportarlo. Pero incluso las estrategias más simples y más poderosas del mundo no sirven de nada si estoy atascado en el malestar, la ira, la frustración o el agobio.

Me costó mucho darme cuenta de que mis emociones son un enorme desafío. Y de que se ven agravadas por mi TDAH.

Durante la primera década desde mi diagnóstico, no presté ninguna atención a mis emociones ni al impacto del TDAH sobre mi sensibilidad emocional y mi reactividad.

Me dedicaba únicamente a ser ‘más productivo’ y tener todo ‘organizado y al día’ para que estuviera listo cuando lo necesitara.

Pero nunca era suficiente. Probaba algo, funcionaba durante un tiempo, luego ya no, y yo me sentía molesto conmigo mismo, agobiado, desolado y enfadado. La mayor parte de las veces, conmigo mismo. Algunas veces, con el mundo. Rara vez, con otra persona.

Estoy enfadado, pero nunca lo sabrás

No agredía a otras personas ni lanzaba objetos. Nadie llamaba a la policía. Era algo que internalizaba. Dando vueltas como un loco por la oficina, murmurando como una víctima llena de amargura, paranoia y odio hacia mí mismo. Entonces, se me ocurría una solución y en poco tiempo volvía a mi yo habitual.

De hecho, yo nunca hubiera dicho que estaba enfadado. No gritaba. Bueno, gritaba dentro de mi cabeza. Pero eso no parecía ira. (¿He mencionado que mis habilidades de auto-evaluación no llegan a ser brillantes?)

Esos cambios repentinos son agotadores

Estos ataques de ira o malestar llegaban de repente. Las peores consecuencias posibles. En segundos. Como saltarse los primeros 20 minutos de la película “Psicosis” y comenzar en la escena de la ducha.

Ese estado de ánimo pasaba con la misma rapidez. El malestar solía durar unas pocas horas. A menudo menos. A veces estallaba y se evaporaba en sólo tres minutos

De hecho, llegué a preguntarme si no tendría también un trastorno bipolar (un error común; el trastorno bipolar es otra cosa).

Luego, cuando estábamos rodando “ADD &Loving It?!”, la estrella del programa, Patrick McKenna, habló de sus propias dificultades con la ira explosiva. Su esposa, Janis, ofreció un hilarante contrapunto a las confesiones avergonzadas de Patrick.

Empecé a fijarme en mis propias emociones. Y en mi sensibilidad emocional. Mi nivel de ansiedad. Con qué facilidad me alarmaba, molestaba o asustaba. Leí un montón acerca de cómo nuestros cuerpos reaccionan a la violencia en las películas, los programas de televisión o las noticias.

¿La mayor sorpresa?

Lo más sorprendente fue darme cuente de que hay cosas que puedo hacer para gestionar mis emociones, antes de que estén fuera de control. Igual que puedo evitar esas olas de agobio usando sencillas estrategias de organización. Las emociones son, básicamente, inundaciones de sustancias químicas en el cuerpo. ¿Y qué desata esas inundaciones?

Puede ser un pensamiento, un comentario, un error.

Pensé que mis emociones llegaban sin más y que dependía de mí experimentarlas, sobrevivir a ellas y recuperarme.

Pero ¿detener la montaña rusa? ¿Sobre todo la parte negativa?

Claro, me di cuenta de que podía crear un magnífico estado de ánimo haciendo algo divertido y creativo… estar con los amigos, actuar en el escenario… Pero ¿el malestar? ¿La ira? Eran reacciones naturales y totalmente fuera de mi control.

Pero nuestras emociones son siempre el resultado de nuestros pensamientos. Llegan buenas noticias, estoy contento. Llegan malas noticias, estoy alarmado. Pero ¿y si pudiera parar y preguntarme: “¿Son realmente malas noticias? ¿O son en realidad una señal de que tengo que hacer algo diferente?” o “¿Qué es lo peor que puede pasar?”?

Las emociones no son algo aleatorio.

De hecho, nuestras emociones son a menudo respuestas lógicas a una situación. O, mejor dicho, a nuestra percepción de una situación. Que se estropeara mi Power Point justo antes de mi espectáculo era un desastre. Para mí. El público no sabía lo que se estaba perdiendo y simplemente disfrutó del espectáculo. De hecho, yo estaba tan disparado de adrenalina por el desastre que el espectáculo fue fantástico aquella noche.

¡¿Quién lo sabía?!

En realidad, podemos controlar gran parte de nuestro estado emocional. Esto ha sido para mí una completa revelación. Incluso las emociones más aparatosas, como las breves explosiones de ira tan comunes en las personas con TDAH, pueden ser dominadas y, tal vez, hasta cortadas de raíz.

Nuestro video sobre TDAH e ira ofrece un montón de formas sencillas de reducir la gravedad y la frecuencia de los ataques de ira.

Ver los detonantes y comprender las señales de advertencia y las soluciones ha resultado sorprendente. Por ejemplo, la Dra. Kathleen Nadeau se refiere, entre otras muchas cosas, a la necesidad de proteínas por las tardes. El Dr. Ned Hallowell explica la importancia de ser capaz de expresar los sentimientos, en vez que simplemente sentirlos, para gestionar su propia ira.

Una vez que empecé a apreciar lo volátiles que eran mis emociones en comparación con las de la mayoría, y por qué eso, en gran parte, se debía a mi TDAH, empecé a hacer cambios en mi forma de pasar el día. (No más entretenimiento violento o de miedo. Mucho más yoga y mindfulness).

Mi nivel de ‘autoconciencia’ nunca fue muy alto, pero puedo sentir que la montaña rusa es mucho más sosegada. Mi esposa puede confirmar que estoy mucho más tranquilo. Más sereno. Más controlado. (Más fácil para convivir).

¿La recompensa? Puedo reservar mi limitado suministro de energía y atención para manejar lo que estaba tratando de controlar cuando fui diagnosticado: gestionar el tiempo, la organización, el desorden, la agenda…

Ya sabes, la ‘logística de la vida’.

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¿Qué hay en un nombre? ¿Qué hay en un diagnóstico?

Después de ocultarle su diagnóstico de TDAH, una madre descubrió que su hija estaba encantada de saber qué le hacía ser como era.

Por AMANDA MENESES, RN, BSN
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

Recuerdo cuando nuestra hija fue por fin diagnosticada: TDAH subtipo inatento. Habíamos visto signos y superado sus desafíos durante años. Buscamos una evaluación durante meses. Aun así, tener en la mano el papel con las palabras impresas escocía un poco. Mi primera hija, la mayor, tenía un diagnóstico.
Como padres, solemos tomar decisiones por nuestros hijos; las tomamos pensando en lo mejor para ellos. Queremos que se les acepte, que no se les margine. Queremos que se sientan comprendidos, pero no perdonados. Queremos que se conozcan a sí mismos, pero que no se sientan etiquetados. Por eso decidimos, cuando nuestra hija estaba en segundo, no hablarle de su diagnóstico. Le dijimos que tenía “problemas de atención” y que “aprendía de manera diferente” que otros niños. Le aseguramos que llegaría tan lejos como los demás; sólo tenía que trabajar para conseguirlo. Habíamos decidido empezar con terapia en lugar de medicación y le explicamos que su terapeuta le ayudaría a aprender nuevas formas de organizarse y sería alguien más con quien hablar. No queríamos que se sintiera como si le pasara algo “malo”, así que su diagnóstico de TDAH fue nuestro secreto; aprender a concentrarse era su desafío.
Mejoró poco a poco durante el siguiente año y medio. Contando con un plan 504 y todo tipo de adaptaciones y reuniones con profesores, comenzamos nuestra ascensión y, con ella, una nueva costumbre. El primer día de clase de cada curso, enviaba un correo electrónico al maestro de nuestra hija: “Hola, mi hija está en su clase este curso y quiero contarle algo sobre ella. A primera vista, no le parecerá que pueda tener problemas académicos, por lo que le pasará desapercibida. Por eso me dirijo a usted, para informarle sobre su TDAH y lo que necesitamos para que tenga éxito en clase y en general, en el centro”. La carta resultó, con los años, increíblemente enriquecedora y eficaz para el éxito de mi hija.
En cuarto curso, sin embargo, el correo alcanzó un nuevo nivel de enriquecimiento y éxito. Cuando escribí la carta de aquel año, no especifiqué que nuestra hija no estaba al corriente de su diagnóstico. Me centré tanto en sus necesidades que no expliqué que ella nunca había oído el término “TDAH”. Cuando llegó a casa un día y dijo: “Mamá, la señora _____ me ha llevado aparte y ha hablado conmigo de mi TDAH”, se me hizo un nudo en el estómago. Contuve la respiración, mi mente empezó a dar vueltas y me dispuse a darle explicaciones. Me preparé para el trauma que, estaba segura, ella iba a sufrir al conocer su diagnóstico.
Pero no ocurrió nada de eso. Me contó que la hermana de la maestra tenía TDAH, y qué adaptaciones había recibido en clase. Me enseñó el juguetito que le había dado la maestra para manipular cuando necesitara moverse y me habló del rincón de lectura al que podía escapar cuando necesitara marcharse unos minutos. Pero, sobre todo, me di cuenta, ella decía “mi TDAH” una y otra y otra vez. “Sabes mamá, ese es el nombre de mi problema de concentración. Ya sabes lo difícil que es para mí prestar atención; es porque tengo TDAH”.
En esos pocos minutos aprendí una lección para siempre. No tenía que salvar a mi hija del nombre de un diagnóstico amenazador. Ella ya sabía que era diferente. Estaba viviendo esos desafíos. Al mantener en secreto el nombre, el diagnóstico, yo no estaba salvando a nadie. Nuestro secreto de adultos había estado gritándole en su cabeza durante años. Ese monstruo que le había perseguido todos los días tenía ahora un nombre. Y ese nombre era todo lo que ella necesitaba para separar a su propio yo de su discapacidad.
En una sola tarde, todo aquello con lo que había luchado durante los últimos tres años se lo explicó una profesora que no tenía más conocimientos, pero que se tomó interés.
“Es por mi TDAH, mamá”. Quién iba a pensar que un nombre sería la clave para que ella comprendiera y que un diagnóstico podría resultar tan liberador.

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Desvelar tu TDAH: ¿debes mantenerlo en secreto?

Rick Green

Escrito por Rick Green
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

 

Quienes tenemos TDAH somos, bueno, diferentes. No sólo diferentes al 96% del mundodisclosure-1 que son “neuro-típicos”, sino diferentes entre nosotros. Claro que somos una tribu, pero una tribu muy diversa.

Cada uno de nosotros nos las tenemos que ver con una combinación de desafíos distinta. Cada uno tenemos nuestro propio popurrí de síntomas. Algunos “síntomas” pueden suponer un problema serio para ti. Otros, no tanto. Y algunos, no tener ninguna importancia.

Las personas con el “subtipo predominantemente inatento del TDAH” no tienen que luchar, por definición, contra la hiperactividad o la impulsividad (quizá sean menos propensas a hacerse adictas a las compras, pero es probable que se olviden de pagar sus facturas).

La ira explosiva nunca fue un problema para mí. La rumiación, por el contrario … (RRrrrRRrrrRRrrr… “Tendría que haber… Si hubiera… ¿Por qué no hice…?”) Para mí, es un desafío constante.

Estás tú. Y está tu mundo.

Así como nuestros cerebros son diferentes, también lo son las situaciones de la vida. Cada vida es única: soltero, divorciada, viudo, casada. Hombre, mujer o transexual. Con o sin hijos. Tal vez tus padres viven contigo. O están a miles de millas de distancia, pero no te dejan en paz (¡Ja!)

Tenemos diferentes trabajos. A menudo, uno tras otro, o varios a la vez. Y la mayoría de los trabajos van cambiando. “Estamos actualizándonos a un nuevo sistema …” “Estamos automatizando el registro de salida…” “Nuestro nuevo programa de televisión se emite por internet…”

El lugar donde vivimos, nuestra edad, nuestra salud, nuestra religión, nuestra cultura.

La mayoría de las personas con TDAH también lucha con otra “cosa”. Se les llama “comorbilidades”. El TDAH tiene a menudo algún “amigo” que le ayuda a complicarte la vida. Trastornos del aprendizaje. Depresión. Ansiedad… De hecho, el 40% de los adultos tiene tres o más desafíos.

Y, por último, tu TDAH vive en un “ambiente” único. Puedes tener la suerte de que tus amigos, familiares y compañeros de trabajo te apoyen por completo y entiendan tu TDAH (en una estimación aproximada, yo diría que un 0,0000001% de nosotros estamos en esa situación. Y envidio a esa persona tan afortunada).

No preguntes. No hables.

En algún momento, todos encontramos resistencia, rechazo u hostilidad. La mayoría disclosure-2hemos llegado a esta situación por hablar demasiado Nos hemos ido de la lengua con nuestro TDAH. Puede que hayas hablado de tu diagnóstico a unos pocos amigos. O a un padre o un hermano que está en el mismo caso, suponiendo que ahora que lo entienden te apoyarán. (¡Sorpresa! Acabas de darles más munición. “Siempre te pasa algo a ti, ¿no?”)

Algunos se lo decimos a todos los que nos encontramos. Al menos hasta que nos hartamos de sus reacciones de hostilidad, desprecio o superioridad. No me importa debatir, pero no con personas que no tienen ni idea de lo que están hablando.

Revelar mi TDAH nunca fue un gran problema para mí. Mejor dicho, no pensé que lo sería. Encantado de descubrir lo que iba “mal” en mí, se lo dije a todo el mundo. No se me ocurrió que eso podría afectar a mis amistades o socavar mi carrera. Pagué la novatada. Fue horrible. Estaba avergonzado e indignado con razón, por todas las estupideces que decía la gente. Furioso, de hecho… Hmm, ¿no tendré quizá algún problema con los estallidos de ira?

“¿A quién se lo debería decir?” es una pregunta muy difícil. Créeme. Revelar tu TDAH es peligroso. Decir al mundo que tú, tu hijo o tu cónyuge tenéis TDAH puede ser contraproducente. Y mucho.

Hablar de ello seguirá siendo una decisión peligrosa hasta que hayamos logrado eliminar totalmente la ignorancia y el estigma en torno a este trastorno. Algo que, sospecho, yo no llegaré a ver.

Curiosamente, una manera de aumentar la conciencia sobre la verdad es que más personas hablen abiertamente sobre lo que tienen, lo que están pasando, y cómo ha mejorado su vida ahora que lo saben. La pescadilla que se muerde la cola.

Nos encanta hablar…

Me di cuenta de esto a raíz de un mensaje de una miembro de TotallyADD que es enfermera. Le preocupaba que entrar en uno de nuestros concursos, o comentar algo en nuestra página de Facebook, pudiera ser arriesgado, ya que, como señaló, las personas con TDAH tienen a veces algún problema con los límites. Tipo “sin límites”. “Irse de la lengua”. “Compartir demasiado” “Hablar sin pensar”. “¿¡He dicho eso!?”

Me tuve que reír.

“Tal vez he hablado demasiado …”

Como ya he dicho, cuando al principio le hablaba a la gente sobre mi TDAH, rara vez me fue bien. De hecho, el desdén y el menosprecio me provocaron una furia que me impulsó para producir “¿¡Amar el TDAH!?” y fundar TotallyADD.

De hecho, aquella enfermera que me escribió admitió que revelar su diagnóstico de TDAH a sus colegas había sido contraproducente. Lo utilizaron contra ella. Hablar abiertamente había dañado su carrera. Algo de lo más triste, teniendo en cuenta que su intención era hacer mejor su trabajo.

Si te preguntas si debes “compartirlo”, nuestro vídeo sobre los riesgos de la revelación describe por qué hay que hacerlo con mucho cuidado.

Es fácil irse de la lengua. Trata ahora de que vuelva a ser algo privado. No es fácil. Ni divertido.

No tienes que buscar mucho en los foros de TotallyADD para descubrir más historias de personas que han encontrado hostilidad, desprecio, incredulidad o pérdida de amistades, incluso de su trabajo.

Tuvimos un concurso de Memes en nuestra página de Facebook, “¿Cuál es la mayor tontería que te han dicho sobre tu TDAH?” Y los resultados nos dejaron boquiabiertos.

Entre los 10 finalistas: “Tienes que beber más agua”. “Tienes que dejar de pensar tanto” y el siempre tan útil, “Lleva calzado adecuado con plantillas y usa este colchón y desaparecerá”. ¡Vaya! ¿¡un colchón nuevo puede eliminar un trastorno del neuro-desarrollo de origen genético!? ¿Traerá un somier a juego para curar la diabetes?

“¿Drogadicto? ¿Poco fiable? ¿Caro de mantener?”

Las consecuencias más negativas de la revelación se dan probablemente en el trabajo.disclosure-3

(¡Ah! Por cierto. Ava, mi esposa, me acaba de interrumpir para leerme una carta de un miembro de TotallyADD, en la que dice que la FAA le habría quitado su licencia de piloto si hubiera descubierto que tiene TDAH. Tomase medicación o no. Resulta que él no tiene TDAH. Pero su mensaje deja claro que el TDAH aún puede usarse en tu contra por los colegas y por la administración).

Conozco varias personas jóvenes que han tenido que mentir acerca de su TDAH para lograr su sueño de ingresar en el ejército. Ahora son militares y están logrando ascensos.

Por lo tanto, “¿A quién se lo dices?” es una gran pregunta.

Para mí, y supongo que para Patrick McKenna, el protagonista de “¡Dominar el TDAH!” eldisclosure-4 coste de dejar que todo el mundo sepa que tengo TDAH ha sido difícil de medir. Mejor dicho, el coste negativo ha sido difícil de medir. Porque, como he dicho, las miradas al cielo, los resoplidos y los “¡No queremos trabajar con él, tiene algún problema mental!” suceden a tus espaldas.

Por lo que nunca sabré el coste que he pagado por ‘salir del armario’ sobre mi estado mental. Pero estoy seguro de que lo hay. Tal vez el teléfono haya dejado de sonar tanto simplemente porque la propia industria de la televisión ha decaído en los últimos 10 años. ¿Quién sabe?

Podría tratar de averiguar quién me ha ignorado o quién sigue propagando basura maliciosa, “¿De qué habla? Ha hecho todo tipo de programas de televisión con éxito”.

Como dijo alguien, “No mires hacia atrás, porque tú no vas en esa dirección“.

El bueno, el feo y el malo

Te puedo contar los aspectos positivos que he experimentado desde que lo desvelé. Los cientos de personas que me han abrazado, nos han dado las gracias y nos han contado su caso. Las familias que han dado las gracias a Patrick y Janis McKenna, con lágrimas en los ojos, por compartir tanto en “¿¡Amar el TDAH!?”.

“¿A quién decírselo?” Es un tema que exploramos un poco en “La carrera perfecta para el TDAH” y en profundidad en lo que quizá sea mi video favorito, “Decir o no decir” (actualizado en diciembre de 2014) Hay algunos buenos consejos sobre a quién decirlo, qué decir, y sobre todo qué NO decir.

Sólo sé que hablar abiertamente acerca de tu TDAH a las personas equivocadas tendrá consecuencias negativas. Compartirlo con la gente adecuada puede ser muy útil. Tener aliados es maravilloso. Ninguno de nosotros maneja esto solo. Si lo hiciéramos, no habríamos acabado en una consulta médica, preguntándonos, “¿Qué me ocurre?”

Con el tiempo, algún día, cuando suficientes personas se hayan levantado para decir: “Tengo TDAH”, ya no habrá ningún estigma. Ninguna consecuencia negativa.

¿No estaría bien?

Por cierto, ¿lo has dado a conocer? ¿A quién se lo has dicho? ¿Qué dijiste? ¿Y cómo te fue?

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Ser madre es difícil. Ser madre con TDAH parece imposible

Sé que soy una buena madre, pero cuando se trata de la interminable lista de responsabilidades con los hijos, casi nunca llego.

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Escrito por Emily McCombs

Publicado en cosmopolitan-magazine-logo el 31 de agosto de 2016
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

Mom

Mientras escribo esto, estoy sentada en el cuarto de estar, rodeada de todos los juguetes que posee mi hijo de cuatro años. Era tan tarde que he preferido acostarlo, en vez de ponernos a recoger. Seguramente, los juguetes seguirán ahí mañana por la mañana, así que tendremos que tratar de no pisar los Hot Wheels ni los dinosaurios de plástico cuando salgamos corriendo, atosigados por las tareas de última hora – oye, ¿nos hemos acordado de lavarnos los dientes? – camino de la escuela.

Soy una buena madre. Quiero a mi hijo y él lo sabe. Le proporciono alimentos, refugio y ropa. Le escucho y le protejo. Pero cuando se trata de la lista interminable de responsabilidades con los hijos, casi nunca llego.

Esto se debe a que tengo un TDAH del tipo predominantemente inatento – según adhdadulthood.com, los síntomas incluyen “tener dificultad para prestar atención a los detalles/cometer errores por descuido”, ” ser a menudo incapaz de llevar a cabo tareas”, ” perder a menudo cosas necesarias para realizar tareas” y “ser descuidada en las actividades diarias”. Todo el mundo tiene estos síntomas de vez en cuando pero, para quienes tenemos TDAH, son constantes y afectan nuestra calidad de vida, nuestras relaciones y nuestra capacidad de salir adelante.

También son exactamente lo contrario de las cualidades necesarias para cuidar a un hijo.

Mi vida como madre puede a veces parecer un largo monólogo interno de pánico, salpicado de momentos de vergüenza cuando, inevitablemente, hago mal algo. ¿Me he acordado de para darle su medicina para la alergia? ¿Le he puesto crema protectora si va a hacer mucho sol? ¿Lleva su botella de agua en la mochila? ¿Hemos cogido la mochila y me acordaré de dársela al dejarle, o volveré a casa con ella colgada del hombro, como la semana pasada? ¿He llamado al médico para cambiar la cita que pedí para el día equivocado? ¿Dónde he dejado su tarjeta sanitaria? ¿Qué día empezaban las clases?

Ser madre es difícil, pero ser madre con TDAH – desorganizada, distraída, impulsiva y despistada por la propia naturaleza química de mi cerebro – llega a parecer imposible.

No me diagnosticaron TDAH hasta los 31 años. Como suele considerarse asociado a los chicos, a menudo las mujeres pasan desapercibidas en la niñez, sobre todo porque no suelen presentar la hiperactividad característica del TDAH masculino (a veces se omite la H, para reflejar esa falta de hiperactividad). Las mujeres tienen más probabilidad de estar en la luna que de subirse por las paredes, así que sus problemas no provocan la misma atención ni intervención. Socializadas para tratar de agradar, también nos esforzamos más en “esconder” los síntomas, por lo que muchas de nosotras lo pasamos mal durante décadas y sólo recibimos ayuda cuando nuestros síntomas llegan a ser inmanejables.

Durante la mayor parte de mi vida, gracias a mi alto cociente intelectual y a base de puro esfuerzo, solía tener buenos resultados en la escuela y luego en el trabajo. Pero fuera del trabajo, todo se me hacía muy difícil. No importaba cuánto intentara concentrarme, siempre me olvidaba de terminar las tareas importantes. Cosas como devolver llamadas, hacer recados, pagar facturas y otras minucias propias de cualquier lista de tareas se me olvidaban completamente, o me distraía con otra cosa a medio hacerlas. Una vez me equivoqué de dirección al acudir a una cita médica; salí pitando hacia la dirección correcta y entonces me di cuenta de que me la cita era para otro día.

Tareas domésticas como cocinar y limpiar me superaban, debido a mi falta de atención a los detalles. Perdía constantemente papeles y otras cosas importantes. Cometer errores en tareas aparentemente sencillas se convirtió en parte de mi identidad, hasta llegar a interiorizar la idea de que era incapaz de hacer nada bien. Los demás daban por hecho que yo era descuidada; yo no sabía cómo convencerles de lo mucho que lo intentaba, vistos los resultados.

Nunca pensé que la culpa pudiera ser del TDAH hasta que me convertí en madre; mis problemas con las tareas domésticas y los olvidos se multiplicaron en los meses de estrés e insomnio que siguieron al nacimiento de mi hijo. Los niños traen consigo un montón de nuevas responsabilidades; mis sistemas y soluciones comenzaron a resentirse y acabaron por colapsar ante la presión de la maternidad.

Tenía razones para pensar que podía tener un tumor cerebral. Dejaba al lado un pijama mientras vestía a mi hijo, y desaparecía. Olvidé tantas citas seguidas con mi psiquiatra que me dio vergüenza pedirle otra, así que me cambié de médico. En casa, me dejaba abierta la puerta del congelador o mezclaba los platos sucios con los limpios, en lugar de vaciar primero el lavavajillas. Mi relación con el padre de mi hijo se resintió y acabó por romperse, en parte porque yo no podía cumplir mi papel como parte de la pareja.

Deambulaba en un estado de ansiedad permanente, a la espera de descubrir que había vuelto a meter la pata. Me aterraba tener que repetir “se me ha olvidado” por enésima vez. En el fondo, yo sabía que no era deliberadamente irresponsable ni perezosa, pero por mucho que lo intentara, no era capaz de ver aquel desorden que tenía que recoger o recordar dónde había dejado aquel formulario de vacunación.

Ahora, en lugar de sentirme simplemente una mala persona, me sentía una mala madre.

Resulta que este es un precursor común de diagnóstico para mujeres adultas con TDAH; los médicos especializados en TDAH en mujeres señalan que a menudo se nos diagnostica al casarnos o tener hijos, cuando el estrés de la mayor responsabilidad exacerba los síntomas hasta el límite, haciéndonos buscar ayuda profesional. Kathleen Nadeau, PhD, co-autora del libro “Comprender a las chicas con TDAH”, explica a Additude Magazine que suele ver muchos casos en que las mujeres empiezan a sospechar que tienen TDAH tras luchar durante años para equilibrar las responsabilidades del trabajo, la casa y la educación de los hijos. Al final, ya no podemos mantener las apariencias.

Todas las madres se enfrentan a expectativas poco realistas. La madre ideal es una agenda ambulante: sabe cuándo están programados todos los entrenamientos de fútbol y las citas con el médico, dónde está cada autorización firmada y cada impreso del colegio. Se espera de las madres que proporcionen estructura y organización para ellas mismas, para sus hijos y, a menudo, para su pareja. Según una encuesta realizada en 2015 por el Instituto de Investigación de las Madres Trabajadoras, incluso las madres que trabajaban a jornada completa asumían más tareas domésticas que sus maridos: lavar la ropa, cocinar, y la mayor parte del cuidado de niños.

Los campos que se supone que las madres deben dominar – limpieza, crianza de los hijos, planificación financiera, organización, recuerdo y gestión de tareas y citas – son los que más problemas nos suelen causar. Cuando olvidamos comprar un ingrediente clave para la comida, o dejamos dos días la colada en la lavadora, no sólo sentimos que hemos fallado. Sentimos que estamos fallando a nuestros hijos.

Cuando me diagnosticaron TDA, fue un gran alivio descubrir que yo no era una vaga, una estúpida ni una inútil. Después de sentirme deficiente por naturaleza durante la mayor parte de mi vida, me di cuenta de que, aunque a veces cometiera errores, yo no era una mala persona. Pero todavía tengo problemas para tolerar el modo en que mi TDAH afecta a la crianza de mis hijos.

Para cuando las mujeres con TDAH somos diagnosticadas, a menudo llevamos años luchando para gestionar tareas aparentemente simples, que la mayoría de las personas – y la mayoría de las madres – parecen dominar, y reprendiéndonos a nosotras mismas cuando no damos la talla. No es de extrañar entonces que, igual que las mujeres con TDAH son más propensas a sufrir trastornos mentales que el resto, las madres con TDAH suframos a menudo baja autoestima, depresión, ansiedad y estrés crónico. De hecho, según “Madres con TDAH: Manual de Autoayuda”, el 70 por ciento de las madres con TDAH tiene un trastorno del estado de ánimo o de ansiedad, en comparación con sólo el 23 por ciento de las madres sin TDAH.

En la actualidad, tomo medicación y utilizo estrategias de organización que me ayudan a controlar los síntomas, pero eso no es una cura. Y el estrés, un factor constante de la vida de una madre, exacerba esos síntomas de una forma significativa. Cuando dejo las gafas de mi hijo en un “lugar seguro” y no vuelvo a verlas, o me paso veinte minutos buscando las llaves porque están colgadas de una manilla y no en su sitio, es difícil no darme de bofetadas a mí misma, aun conociendo mi diagnóstico.

Pero trato de recordar que el TDAH tiene también sus recompensas. Muchas mujeres con TDAH somos extremadamente creativas y disfrutamos del momento, lo que supone relacionarnos con nuestros hijos en un nivel de juego y diversión. Somos flexibles y espontáneas – el tipo de madre que sirve tortitas para comer u organiza un campamento en el cuarto de estar. Y somos comprensivas – sabemos lo que supone funcionar de manera diferente o que nos critiquen por nuestras debilidades.

En cuanto a esto último, estoy orgullosa de haber transmitido esta cualidad a mi hijo. Hace unas semanas, un día que me quedé dormida y casi llegamos tarde, tuvimos la siguiente conversación:

“Siento mucho haberme dormido”, le dije cuando salíamos corriendo de casa. Él reaccionó de la mejor forma posible ante los remordimientos de una madre, tenga o no TDAH: “Pero hay muchas veces que no te pasa”, me dijo. “Así que no te preocupes”.

 

 

 

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Mito #7: “El del TDAH es un diagnóstico controvertido”

 Gina Pera

Escrito por Gina Pera
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

MITO 7

Si te das una vuelta por Internet, verás miles de sitios web que denuncian que el TDAH es un fraude y acusan a la comunidad psiquiátrica de aliarse con la industria farmacéutica para fomentar su negocio.

Ah, y cuando visitas esos sitios, suele ser habitual que te animen a comprar un libro o algunos remedios para el cerebro tan caros como cuestionables. Al parecer, recurrir al miedo es algo que vende.

Sin embargo, si tú o tu pareja tenéis TDAH, sabréis que es un trastorno absolutamente real. Las pruebas no hacen más que aumentar, aunque muchos profesionales de la salud mental no hayan seguido las prácticas médicas idóneas.

La Declaración de Consenso Internacional sobre el TDAH

Hace más de una década, investigadores y médicos se hartaron de escuchar tantos mitos, conceptos erróneos e ideas extravagantes sobre el TDAH. Temían que aquellas informaciones incorrectas, que retrataban el TDAH como un fraude o como un trastorno irrelevante, iban a disuadir a miles de personas de buscar el tratamiento que necesitaban.

En el año 2002, bajo la dirección del psicólogo Russell Barkley, redactaron la Declaración de Consenso Internacional sobre el TDAH.

La declaración documenta, de forma clara y concisa, los hallazgos científicos con respecto a la validez y el impacto adverso del TDAH sin tratar sobre la vida de las muchas personas a quienes afecta. Entre sus 85 firmantes hay reconocidos médicos, psicólogos y científicos de todo el mundo.

Un extracto:

La cobertura mediática habitual acerca del trastorno lo presenta como si se tratara de un evento deportivo entre competidores del mismo nivel.

Se enfrentan los puntos de vista de un puñado de médicos inexpertos con los de una mayoría de científicos de alto nivel como si ambos tuvieran el mismo valor.

Tales intentos de equilibrio dan al público la impresión de que hay un desacuerdo científico fundamental acerca de si el TDAH es o no una condición médica real.

En realidad no hay tal desacuerdo, al menos no en mayor medida que lo hay sobre si fumar produce cáncer o sobre si es un virus lo que causa el SIDA.

Para decirlo claramente, el TDAH es un diagnóstico válido, con una fuerte base física centrada en el cerebro.

“Uno de los Trastornos mejor investigados en Medicina”

Incluso hace una década, la American Medical Association formó una comisión que llegó a la siguiente conclusión:

El TDAH es uno de los trastornos mejor investigadas en medicina, y los datos globales sobre su validez son mucho más convincentes que en la mayoría de los trastornos mentales y en muchas otras enfermedades.

El TDAH es aceptado como un trastorno válido y no controvertido por estas organizaciones profesionales, entre otras:

  • U.S. Surgeon General (Equivalente al Ministro de Sanidad de EE.UU.)
  • American Medical Association (Asociación Médica Americana)
  • American Psychiatric Association (Asociación Americana de Psiquiatría)
  • American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente)
  • American Psychological Association (Asociación Americana de Psicología)
  • Canadian Psychiatric Association (Asociación Canadiense de Psiquiatría)

Para 1993, 31 países habían adoptado el uso de medicamentos para el TDAH, según un estudio acreditado. Para 2003, 55 naciones habían reconocido oficialmente la validez del diagnóstico del TDAH y de la medicación como tratamiento.

Conclusión: no hay ninguna controversia.

Gina Pera

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