LA TERAPIA COGNITIVO-CONDUCTUAL PARA ADULTOS CON TDAH

Serie “Lo que sabemos” #21

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National Resource Center on ADHD
A program of CHADD: Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder

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www.chadd.org 

Texto original en inglés

Existe gran interés -pero también parece haber mucha confusión- sobre la naturaleza de la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC) y cómo puede aplicarse para ayudar a adultos con TDAH. La terapia cognitivo-conductual es un tratamiento psicológico centrado en los pensamientos y comportamientos que se producen “aquí y ahora”. Es un enfoque muy diferente de las tradicionales terapias psicoanalíticas o psicodinámicas, que implican recapturar y reprocesar experiencias de la infancia que, se piensa, han dado lugar a los problemas emocionales actuales. La diferencia de la TCC con estas terapias es que sus objetivos y métodos son bastante precisos. Por ello, resulta más fácil medir si se han alcanzado o no los objetivos deseados.

Orígenes y primeras aplicaciones de la TCC

La TCC surgió de la unión de la “terapia cognitiva”, desarrollada en los años 60 por Aaron Beck y popularizada por Albert Ellis, y la “terapia conductual”, desarrollada por B.F. Skinner, Joseph Volpe y otros. Beck y Ellis postulaban que todos tenemos “pensamientos automáticos” que aparecen inmediatamente como respuesta a un acontecimiento, una situación u otro estímulo. Estos pensamientos (o “cogniciones”) pueden ser útiles –es decir, conducir a sentimientos positivos y acciones eficaces- o pueden ser negativos y conducir a sentimientos de depresión o ansiedad y a conducta inadaptada. Estos pensamientos negativos suelen basarse en “creencias irracionales” o “distorsiones cognitivas”. Algunos ejemplos son:

• el pensamiento “todo o nada ” (que lleva al perfeccionismo);

• la atención selectiva a los acontecimientos o resultados negativos (pasando por encima de los resultados positivos);

• el “catastrofismo” (creer que si algo ocurre –o si algo no ocurre- sería un cataclismo)

• la personalización (auto-culparse de un acontecimiento negativo del que, en realidad, no se es el principal responsable).

La terapia ayuda a identificar estas creencias irracionales y, conforme avanza el tratamiento, contrarrestar y, por fin, negar estas creencias, utilizando el diálogo y los ejercicios en casa; éstos suelen incluir un “registro diario de pensamientos”.

A través de los años, la terapia cognitiva se ha ido ampliando y adaptando al tratamiento de la depresión y de muchos tipos específicos de ansiedad, como el trastorno de ansiedad generalizada, la ansiedad social, el trastorno de estrés post-traumático y el trastorno obsesivo-compulsivo. El tratamiento aborda tanto los comportamientos negativos como los pensamientos negativos (de ahí el término “cognitivo-conductual”). Los ejercicios, dentro de las sesiones y en casa, suelen consistir en una exposición gradual sistemática a situaciones que producen ansiedad, así como en el desarrollo y ensayo de habilidades para manejar mejor estas situaciones y contrarrestar los pensamientos irracionales automáticos que puedan aparecer.

¿Qué importancia tiene la TCC para los adultos con TDAH?

La TCC es importante para los adultos con TDAH por dos razones:

En primer lugar, en los últimos años, se han desarrollado programas de TCC específicos para adultos con TDAH. Algunos de estos programas tratan de ayudar a los adultos a superar sus problemas con las funciones ejecutivas cotidianas: gestionar su tiempo, organizarse y planificar de una manera eficaz a corto y a largo plazo. Otros se centran en la auto-regulación emocional, el control de la impulsividad y el manejo del estrés.

Por otra parte, se ha comprobado que los adultos con TDAH son más propensos a sufrir ansiedad y trastornos depresivos comórbidos. Un estudio a gran escala ha determinado que un 51% sufre ansiedad y un 32% sufre depresión. Por lo tanto, los tratamientos de estos trastornos que incluyen TCC pueden ser muy útiles para muchos adultos con TDAH, aunque no estén específicamente diseñados para abordar los síntomas y discapacidades asociados con el TDAH.

Los programas que abordan las disfunciones ejecutivas entran en la categoría de “terapia cognitivo-conductual”, porque

1) enseñan conocimientos más adaptativos sobre la manera de proceder para planificar, organizarse, etc.

2) enseñan habilidades conductuales más eficaces.

Un ejemplo de conocimiento adaptativo es la auto-instrucción “desglosar tareas complejas o desagradables en partes manejables”. Ejemplos de habilidades conductuales son utilizar sistemáticamente un planificador o implantar un sistema de clasificación de archivos. Los pensamientos positivos y las conductas positivas se refuerzan mutuamente: a medida que la persona gestiona el tiempo con más eficacia, va teniendo creencias y pensamientos más positivos sobre sí misma; éstos, a su vez, ayudan a generar y mantener conductas más adaptativas.

Programas de TCC para adultos con TDAH basados ​​en la evidencia

Dos programas desarrollados para abordar las habilidades ejecutivas en adultos con TDAH han publicado manuales que han demostrado ser eficaces, según rigurosos estudios científicos. Son los programas desarrollados en el Massachusetts General Hospital de Boston y en el Mount Sinai Medical Center de Nueva York.

Los estudios sobre estos programas dividieron a los adultos con TDAH en dos grupos: uno fue tratado con el programa TCC específico y el otro, de “control” o comparación, recibió una terapia de apoyo. Los resultados de los estudios demostraron que la TCC fue significativamente más eficaz que el apoyo terapéutico no específico.

Un tercer programa, desarrollado en la Universidad de Pennsylvania, en Filadelfia, incorpora estrategias de TCC para afrontar creencias irracionales y desarrollar habilidades ejecutivas. Además, en Alemania se está estudiando la eficacia de una forma de tratamiento cognitivo-conductual derivada de la terapia conductual dialéctica (TCD). Este método está enfocado principalmente a que los adultos con TDAH mejoren la regulación de sus emociones, su comportamiento interpersonal y su impulsividad. Si se demuestra su eficacia, se podrían desarrollar programas similares en otros países.

Por último, aunque no es estrictamente una intervención cognitivo-conductual, un estudio (no controlado) ha mostrado la utilidad de la meditación de atención plena, que puede tener un mayor potencial para ayudar a los adultos con TDAH a controlar mejor la atención y otros síntomas del TDAH.

¿Cómo es la TCC comparada con la medicación para el tratamiento del TDAH en adultos?

Numerosos estudios han demostrado la eficacia de los medicamentos estimulantes y no estimulantes para el tratamiento del TDAH en adultos. La investigación realizada hasta la fecha muestra que la TCC puede ser beneficiosa, independientemente de si  la persona está siendo tratada con medicación o no. Todavía no ha habido ninguna comparación directa “cara a cara” de TCC y medicación, pero la experiencia clínica sugiere que tienen diferentes efectos: mientras que la medicación ayuda a controlar los síntomas principales de distracción, falta de atención e impulsividad, la TCC es más eficaz para aumentar los hábitos y las habilidades necesarias para la auto-gestión ejecutiva y puede también mejorar la auto-regulación emocional e interpersonal.

Bibliografía

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The information provided in this sheet is supported by Cooperative Agreement Number 5U38DD000335-05  from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).  The contents are solely the responsibility of the authors and do not necessarily represent the official views of CDC. This fact sheet was approved by CHADD’s Professional Advisory Board in 2013.

This What We Know information sheet was developed for the National Resource Center on ADHD by Mary V. Solanto, Ph.D., The Mount Sinai School of Medicine.

© 2013 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).

Permission is granted to photocopy and freely distribute this What We Know sheet, provided that this document is reproduced in its entirety, including the CHADD and NRC names, logos and contact information.

For further information about ADHD or CHADD, please contact:

National Resource Center on ADHD Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
8181 Professional Place, Suite 150
Landover, MD  20785
1-800-233-4050
www.help4adhd.org
Please also visit the CHADD Web site at 
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3 respuestas a LA TERAPIA COGNITIVO-CONDUCTUAL PARA ADULTOS CON TDAH

  1. Judith dijo:

    Los manuales de los programas desarrollados en los hospitales de Boston y NY, solo aparecen en inglés. ¿ Existen ediciones en español? Gracias.

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  2. estrella dijo:

    Me gustaría recibir mas información y ayuda

    Me gusta

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