El TDA/H TIPO PREDOMINANTEMENTE INATENTO

Serie “Lo que sabemos” #8

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National Resource Center on ADHD
A program of CHADD: Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder

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Durante más de 100 años, se ha reconocido que los niños extremadamente hiperactivos tienen problemas conductuales. En la década del 70, los médicos admitieron que los niños hiperactivos también tenían problemas graves para “prestar atención”. Los investigadores de la década de los 80 descubrieron que algunos niños presentaban problemas graves de atención, pero pocos o ningún problema de hiperactividad. Es a partir de entonces cuando se comienza a hablar de dos tipos de Trastorno por Déficit de Atención: con o sin Hiperactividad.

Nombres confusos para el TDA/H

En 1994, el nombre del trastorno se cambió de forma tal que confunde a mucha gente. Desde entonces, todas las formas del Trastorno por Déficit de Atención son llamadas oficialmente “Trastorno por Déficit de Atención/Hiperactividad), y después aparece una coma. Inmediatamente después de la coma, se especifica el subtipo:

  • “Tipo predominantemente Inatento”, para alguien que tenga problemas graves de falta de atención, pero no muchos problemas de hiperactividad o síntomas impulsivos;
  • “Tipo combinado”, para alguien que tenga problemas graves de falta de atención y de hiperactividad e impulsividad;
  • “Tipo predominantemente hiperactivo/impulsivo”, para alguien quetenga problemas graves de hiperactividad o impulsividad, pero no muchos problemas de falta de atención.

Aunque éstos sean los nombres oficiales, muchos profesionales, y la población en general, utiliza ambos términos: “TDA” y TDA/H”. Algunos usan estos términos para citar los antiguos subtipos; otros en cambio usan TDA como una forma abreviada de referirse a cualquier subtipo.

Síntomas de inatención

En el DSM-IV, el manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (American Psychiatric Association), hay una lista de nueve síntomas propios de los problemas de “falta de atención”. Casi todo el mundo tiene cierta dificultad con algunos de ellos de vez en cuando. Las personas que califican para un diagnóstico de TDA/H presentan al menos seis de estos nueve síntomas, y como resultado sufren un impedimento significativo. Esto significa una alteración significativa del funcionamiento diario en dos o más de las siguientes áreas: la escuela, el trabajo, la interacción familiar o social.

  • Con frecuencia no prestan atención a los detalles o cometen errores por descuido en la tarea escolar, el trabajo u otras actividades
  • A menudo tienen dificultad para mantener la atención en tareas o actividades de juego
  • Con frecuencia no parecen escuchar cuando se les habla directamente
  • De manera frecuente no siguen instrucciones hasta el final y no finalizan las tareas escolares, tareas, o deberes en el lugar de trabajo (que no es debido a conductas de oposición o a falta de comprensión de las instrucciones)
  • A menudo tienen dificultad para organizar tareas y actividades
  • De manera frecuente evitan, les disgusta o se muestran reacios a hacer tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido (como tareas escolares o para el hogar).
  • A menudo extravían cosas necesarias para las tareas o actividades (por ej.: juguetes, tareas escolares, lápices, libros o herramientas)
  • A menudo se distraen fácilmente con estímulos externos
  • A menudo se muestran olvidadizos para las tareas diarias

Debido a que los criterios de diagnóstico del DSM-IV fueron diseñados originalmente para los niños, la Organización Mundial de la Salud ha desarrollado las siguientes preguntas a partir de esos criterios con la finalidad de preguntar a los adultos si sufren o no los síntomas de falta de atención del TDA/H:

  1. ¿Comete a menudo errores por descuido cuando tiene que trabajar en un proyecto aburrido o difícil?
  2. ¿Tiene con frecuencia dificultad para mantenerse atento cuando realiza un trabajo repetitivo o aburrido?
  3. ¿Tiene a menudo dificultad para concentrarse en lo que otras personas le dicen, incluso cuando le hablan directamente?
  4. ¿Tiene a menudo dificultad para completar los detalles finales de un proyecto, una vez que ha acabado las partes más complicadas?
  5. ¿Tiene con frecuencia dificultad para hacer las cosas en un determinado orden, cuando tiene que hacer una tarea que requiere organización?
  6. Cuando tiene que hacer una tarea que requiere mucha atención, ¿suele evitarla o postergarla?
  7. ¿A menudo extravía o tiene dificultad para hallar cosas en su hogar o trabajo?
  8. ¿Se distrae frecuentemente con las actividades o ruidos que lo rodean?
  9. ¿Suele tener problemas para recordar compromisos u obligaciones?

Es probable que los individuos que presentan un impedimento significativo crónico a causa de seis o más de estos síntomas tengan TDA/H si también cumplen con otros criterios de diagnóstico especificados en el DSM-IV.

¿No es cierto que todo el mundo tiene problemas con estos síntomas de falta de atención en algún momento?

Sí, estos síntomas de falta de atención son característicos en cualquier persona de vez en cuando. Sólo las personas que presentan un impedimento significativo la mayor parte del tiempo a causa de estos síntomas justifican un diagnóstico de TDA/H. Si alguien sufre en la actualidad un impedimento significativo por, al menos, seis de estos síntomas de falta de atención, y poco o ningún síntoma de hiperactividad o impulsividad del TDA/H, es probable que sea diagnosticado de TDA/H, del tipo predominantemente inatento. Un individuo puede tener poco o ningún impedimento por síntomas de hiperactividad o impulsividad y aún cumplir con los criterios de diagnóstico del DSM-IV para el TDA/H.

¿Qué sucede si una persona era hiperactiva en la infancia, pero ahora sólo presenta síntomas de inatención?

Si alguien presenta un impedimento actual por al menos seis de los síntomas de inatención y seis de los síntomas de hiperactividad/impulsividad, es probable que reúna los requisitos para el diagnóstico de TDA/H del tipo combinado. Si experimentó impedimento suficiente por síntomas de hiperactividad y/o impulsividad en la infancia, pero ahora presenta un impedimento por síntomas de falta de atención propios del TDA/H con poco o ningún problema de hiperactividad, el diagnóstico actual sería TDA/H del tipo predominantemente inatento. Es común que los niños hiperactivos se vuelvan menos hiperactivos con el paso del tiempo; para los que tienen TDA/H, los síntomas de falta de atención tienden a persistir y a causar más impedimento a medida que la persona encara los desafíos de la adolescencia y la edad adulta.

¿Son constantes los síntomas de inatención del TDA/H? ¿Estas personas sufren la falta de atención en todo lo que hacen?

No. Aunque los síntomas de inatención deben causar un impedimento crónico para el diagnóstico del TDA/H, esto no significa que sean constantes en todo lo que la persona hace. Todas las personas con TDA/H son capaces de funcionar bastante bien en algunos tipos de actividades, sin mayores dificultades debidas a los síntomas de falta de atención habituales. Es posible que puedan concentrarse muy bien cuando practican su deporte favorito o juegan a videojuegos. También pueden concentrarse bien durante largo tiempo cuando ven sus programas favoritos en la televisión, hacen una obra artística o construyen modelos de Lego.

Cuando se les pregunta por qué pueden prestar atención con facilidad a esas actividades favorecidas y no a otras actividades importantes, como la escuela o el trabajo, a menudo explican que pueden prestar atención fácilmente a las actividades que son de su interés, pero no a las tareas que no les interesan, incluso cuando saben que son importantes. Esto hace que el TDA/H parezca un problema de fuerza de voluntad, pero ese no es el caso.

¿Puede una persona ser inteligente, pero tener TDA/H?

Sí, el TDA/H no tiene nada que ver con la inteligencia de una persona. Algunos individuos con TDA/H tienen un cociente intelectual muy alto, otros tienen uno promedio, y otros tienen uno muy bajo. Con frecuencia, el impedimento por los síntomas del TDA/H no se identifica en los individuos brillantes que tienen el trastorno. Los profesores, los padres y los profesionales clínicos de la salud suelen creer que simplemente son perezosos, que no están motivados, o que están aburridos.

¿Cómo se puede identificar y diagnosticar a una persona que tiene TDA/H del tipo predominantemente inatento?

Los niños que tienen TDA/H con hiperactividad suelen ser identificados y diagnosticados en Educación Infantil o en los primeros años de la Enseñanza Primaria, sobre todo si tienen conductas perturbadoras y son difíciles de manejar. La mayoría de los individuos que tienen TDA/H del tipo predominantemente inatento no son identificados hasta tiempo después, cuando los padres y los profesores se dan cuenta de que están teniendo mucha dificultad para concentrarse en las tareas o para recordar lo que han leído, o para mantenerse al día con el trabajo en la escuela, las tareas escolares o las del hogar. Algunas veces estos síntomas de falta de atención no son notados hasta que el estudiante llega a la Enseñanza Secundaria o el Bachillerato, donde debe tratar con varios profesores, y clases y asignaturas diferentes todos los días.

¿Puede una persona tener TDA/H del tipo predominantemente inatento y nunca ser diagnosticado hasta en la última etapa de la adolescencia o la edad adulta, en la universidad o en el trabajo, o al formar una familia?

Sí, muchas veces los impedimentos de una persona a causa del TDA/H se atribuyen durante muchos años a la holgazanería o falta de motivación. Hasta hace poco, muy pocos profesores, psicólogos u otros médicos estaban preparados para reconocer los síntomas del TDA/H del tipo predominantemente inatento. Con frecuencia, los padres reconocen su propio impedimento a causa del TDA/H cuando se familiarizan con el trastorno tras el diagnóstico de su hijo. Para proceder a un diagnóstico del TDA/H, al menos algunos de los síntomas del TDA/H debieron estar presentes en algún momento de la infancia o la adolescencia, aunque no fueran reconocidos entonces.

¿Pueden las niñas y las mujeres tener TDA/H, o este trastorno afecta solamente a los hombres?

Los estudios demuestran que hay al menos una niña con TDA/H por cada tres niños. En muestras de adultos, la proporción hombre-mujer es de casi uno a uno. Al parecer, a menudo no se detecta en las niñas porque éstas suelen tener el TDA/H del tipo predominantemente inatento con más frecuencia que el tipo combinado. Es decir, que es menos probable que las niñas con TDA/H sean diagnosticadas con el trastorno porque, a menudo, no tienen una conducta lo suficientemente perturbadora como para llamar la atención.

¿Cómo se diagnostica el TDA/H del tipo predominantemente inatento?

No existe un análisis de sangre, prueba psicológica o prueba computerizada, ni prueba de imágenes cerebrales que pueda diagnosticar el TDA/H de cualquier tipo. La evaluación adecuada requiere que un psicólogo, psiquiatra, pediatra u otro profesional capacitado para reconocer el TDA/H, y otros trastornos del aprendizaje o psiquiátricos parecidos o que puedan acompañar al TDA/H, realice una evaluación clínica exhaustiva. La evaluación deberá incluir una entrevista clínica intensiva con el niño o el adulto con sospecha de TDA/H. En el caso de niños o adolescentes, los padres deberían participar en la entrevista, y además debería revisarse la información suministrada por profesores anteriores y actuales. Asimismo, independientemente de la edad, es importante realizar un examen médico para descartar posibles causas médicas de los síntomas del TDA/H.

Para los adultos, casi siempre es útil incluir al cónyuge, amigos o alguien que conozca bien al individuo. Además de las entrevistas, se deben utilizar escalas estandarizadas de calificación para el TDA/H y los criterios diagnósticos del DSM-IV para el TDA/H. También se debe llevar a cabo una exploración cuidadosa en busca de otros posibles trastornos, sobre todo trastornos del aprendizaje, ansiedad y depresión. Al igual que en los niños, debe hacerse un examen médico para descartar las posibles causas médicas de los síntomas del TDA/H. Esta evaluación es especialmente importante para los adultos que tengan otros problemas médicos, y que estén tomando medicamentos recetados que pudieran causar síntomas parecidos al TDA/H.

¿Qué tratamientos son generalmente útiles para los niños o adultos con TDA/H del tipo predominantemente inatento?

Hasta hace poco, la mayoría de las investigaciones sobre tratamientos del TDA/H se realizaban en niños o adultos que tenían el tipo combinado de TDA/H. Los estudios más recientes en los que participaron individuos con el tipo predominantemente inatento revelan que los medicamentos aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) para el tratamiento del TDA/H tienden a ser efectivos para la mayoría de quienes tienen el tipo predominantemente inatento. Los detalles de estos medicamentos, así como el control médico cuidadoso que necesitan, están incluidos en “Manejo de los medicamentos para los niños y adolescentes con TDA/H” y “Manejo de los medicamentos para los adultos con TDA/H”.

Además de los medicamentos, cualquier persona que tenga TDA/H, y su familia, también necesitan recibir instrucción acerca del TDA/H y su tratamiento. Algunos individuos que tienen el tipo predominantemente inatento se benefician también de adaptaciones en la escuela, como tiempo extendido para exámenes o una retroalimentación más frecuente por parte de los profesores. Las intervenciones conductuales para mejorar habilidades organizativas, técnicas de estudio o funcionamiento social son útiles para algunos. En cambio, para otros, los medicamentos cuidadosamente controlados y la educación sobre el TDA/H podrían ser suficientes. La mayoría de los individuos con TDA/H del tipo predominantemente inatento obtienen buenos resultados cuando reciben el tratamiento apropiado.

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2 respuestas a El TDA/H TIPO PREDOMINANTEMENTE INATENTO

  1. Mercedes dijo:

    Buenas tardes, he leído varios artículos suyos, y no sé si me podría ayudar, tengo un hijo de 17 años que está en segundo de bachiller, no sé si pudiera ser inatento ya que no quiere acudir a ninguna consulta, pues sufrió bullying ( y el recuerdo que tiene de la psicóloga es que cada vez que actuaba a él le iba peor,). Mi marido y yo hablamos con una experta que nos comento ,que a veces la inatención y las secuelas delbullying pueden ser similares . ¿Dónde puedo acudir en Vitoria ,para salir de dudas?. Mi hijo ahora está muy bien .pero sus problemas de organización le empiezan a causar problemas serios en sus estudios. Gracias.

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  2. Fernando Camacho Acosta dijo:

    YO TENGO UN NIETO CON TDH INATENTO. TENGO AUN DUDA RESPECTO DEL MANEJO ADECUADO. YA SE LE DIO RITALIN SIN RESULTADOS BUENOS SOBRE TODO POR MUCHOS EFECTOS COLATERALES. SOBRE TODO LA FALTA DE APETITO Y PERDIDA DE PESO. ACTUALMENTE INOCAMOS STRATTERA, PERO VEO QUE ESTE MEDICAMENTO ES SOLO PATA EL TDA /H. EL NIÑO TIENE 7 AÑOS. QUE RECOMENDACION PUEDE DARME. Y DONDE PUEDO LOCALIZARLE A UD. YO VIVO EN MAZATLAN SINALOA MEXICO. MUCHAS GRACIAS.

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