“¿TDAH adulto en España? ¡Sí!” Gina Pera entrevista a la Dra. Elena Díaz de Guereñu

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Escrito por Gina Pera
Traducido por la Dra. Elena Díaz de Guereñu
Texto original en inglés

Suelo recibir muchos emails del extranjero, de personas de habla hispana desesperadas por encontrar información y profesionales expertos. Por ello, siempre me gusta conocer a esos profesionales que tienen un interés especial en el TDAH. Hace poco, uno de ellos, la Dra. Elena Díaz de Guereñu, me pidió permiso para traducir al español uno de los artículos de mi blog ​​YouMeADD.org. Por supuesto, me alegré de que mi artículo llegara a los lectores españoles. Lo que es más importante, me emocionó saber que hay una médico en España (en Vitoria-Gasteiz, en el País Vasco) que aborda el TDAH de una manera tan proactiva, tratando a niños y adultos. El diario El Correo publicó este artículo sobre su trabajo.

Tenía curiosidad por conocer la concienciación que hay sobre el TDAH y su tratamiento en España, así que le pregunté al Dra. Díaz de Guereñu si querría responder a algunas preguntas para los lectores de este blog. Estas son sus respuestas.

Elena

1. ¿Qué le interesa del TDAH adulto?¿Cómo y cuándo llegó a él?

Cuando empecé a tratar el TDAH, lo hice con niños y adolescentes. Es el grupo de población donde más reconocido está el trastorno. Sin embargo, la práctica diaria me hizo ver que, con frecuencia, tras un niño con TDAH hay uno (o incluso ambos) padres que reconocen en su infancia los mismos síntomas que ahora presenta su hijo. Han conseguido salir adelante en la vida, pero siguen teniendo cuestiones sin resolver.

Por otro lado, a través de mi blog, orientado en principio al TDAH infantil, he podido comprobar que el trastorno permanece y sigue afectando seriamente a muchos adultos. Estos se enfrentan, además, a la falta de reconocimiento de la persistencia del trastorno tras la adolescencia y, consecuentemente, a la falta de profesionales formados específicamente en su diagnóstico y tratamiento.

Así que estoy en mi camino hacia el tratamiento de adultos con TDAH. Es un tema más complejo pues, frecuentemente, la falta de diagnóstico hace que aparezcan otros trastornos más graves: depresión, consumo de sustancias, trastornos disociales… que dificultan el diagnóstico y el tratamiento. Otros han conseguido salir adelante, pero necesitan poner muchas cosas en orden en su cabeza.

2. ¿Cuál es su formación y dónde ejerce? ¿Tiene una consulta, se dedica a la enseñanza, o ambas cosas?

Me he formado como médico de familia y comunitaria. He desarrollado mi actividad en el campo de la atención primaria, tanto de adultos como de niños.

A través de mi propia familia conocí el trastorno y sus problemas asociados; el primero de ellos, su reconocimiento y diagnóstico. Hace ocho años, había una enorme falta de información sobre el TDAH y un escepticismo generalizado entre quienes deberían diagnosticarlo.

Así, decidí especializarme en el diagnóstico y tratamiento del TDAH. Durante dos años estuve formándome con especialistas (neurólogos, psiquiatras infantiles) y asistiendo a cursos sobre la especialidad. En particular, debo agradecer mis conocimientos a los Dres. César Soutullo y Sergio Aguilera. Hace año y medio, abrí mi propia consulta.

3. ¿Cómo describiría el grado de sensibilización que existe en España acerca del TDAH, en general, y del TDAH adulto, en particular?

Afortunadamente, la situación ha cambiado mucho en los últimos diez años. Hay mayor conocimiento y sensibilidad hacia el trastorno, tanto en el ámbito sanitario como educativo. Han surgido muchas asociaciones de afectados, que son una ayuda inestimable para las familias de los afectados.

Sin embargo, queda aún mucho camino por recorrer. El reconocimiento por la Administración es muy irregular (cada Comunidad Autónoma regula las adaptaciones curriculares de diferente manera, o no lo hace en absoluto). La situación económica ha provocado el recorte de muchas ayudas a personas dependientes, y los niños con TDAH están entre los perjudicados.

Entre los profesionales sanitarios, aún hay quien se muestra reacio a reconocer el TDAH como trastorno o dice que está “sobrediagnosticado”. Afortunadamente, cada vez son menos quienes piensan así.

En cuanto al TDAH adulto, desgraciadamente, la situación es mucho peor. Al cumplir 14 años, los niños dejan de ser tratados por su pediatra y pasan a un médico de adultos. Estos, por lo general, tienen mucho menor conocimiento del trastorno y su manejo; en el mejor de los casos, se limitan a continuar recetando la medicación anterior, sin atreverse a modificarla.

Los psiquiatras de adultos han de tratar con trastornos más severos, por lo que les resulta difícil atender el TDAH.

El TDAH adulto no diagnosticado es quizá el campo donde mayor es la distancia entre España y países como EEUU o Canadá. Es un terreno casi inexplorado.

4. ¿Qué es lo más gratificante de tratar a estas personas?

Según las estadísticas, el tiempo medio que transcurre hasta que una persona con TDAH es diagnosticada está cerca de los seis años. Podemos imaginar el sufrimiento del niño afectado y de su familia durante ese tiempo, las humillaciones, riñas, castigos, la pérdida de autoestima y la frustración de toda la familia.

Cuando, finalmente, descubren que su hijo no es malo, tonto ni vago, sino que tiene un problema con un nombre y una solución, su vida cambia como de la noche al día.

La mayor satisfacción es volver a ver que aquella familia desanimada y abrumada, al cabo de unos pocos meses sonríe y mira la vida con optimismo; que aquel niño que suspendía la mayor parte de sus asignaturas y se creía el tonto de la clase, ahora consigue aprobar y confía en sí mismo.

5. Según una estimación conservadora, el 4% de la población de EEUU tiene TDAH; eso significa unos 10 millones de personas, de las cuales sólo un 10% está diagnosticado, esto es, cerca de un millón. ¿Cuáles son las estadísticas en España? 

La estimación más conservadora, en 2001, es del 1,2% (por debajo de Francia (7,3%) Alemania (3,1%) o Italia (2,8%). Estimaciones más recientes consideran que puede estar en torno al 3-4%.

Más llamativo resulta que, según datos de 2010, sólo un 0,04% de los adultos recibe tratamiento específico para el TDAH; el porcentaje es mayor entre los adultos jóvenes (cerca del 0,2%) que posiblemente fueron diagnosticados de niños. Esto significa que sólo uno de cada 30 adultos con TDAH está diagnosticado y recibe tratamiento.

6. El diagnóstico, en España, ¿se realiza más o menos como en EEUU, esto es, se utiliza el DSM?

Hasta donde yo sé, sí. Utilizamos básicamente las mismas herramientas de diagnóstico, basadas en la clasificación y los criterios DSM-IV (y, próximamente, los DSM-V).

En cuanto al tratamiento, seguimos el esquema de “tratamiento multimodal”: medicación, entrenamiento cognitivo y psicoeducación.

Al igual que en otras partes, también vemos terapias “alternativas” de eficacia nunca demostrada, pero que consiguen atraer a ciertos pacientes.

7. ¿Cuántos psiquiatras y psicólogos preparados para tratar el TDAH puede haber en España?

Es muy difícil de determinar. En España predomina un sistema sanitario público, tanto en Atención Primaria como especializada, que cubre a más del 90% de la población. Dentro de ese sistema, no hay especialistas en TDAH, sino médicos de familia, psiquiatras o neurólogos con mayor o menor experiencia sobre el trastorno.

En cuanto a los psicólogos, son muy escasos los que conocen y tratan el trastorno conforme a los criterios que mencionaba. Puede llegar a ser difícil encontrar uno solo en una ciudad de, digamos, 150.000 ó 200.000 habitantes.

En este sentido, tengo la enorme fortuna de trabajar con uno de los mejores psicoterapeutas que conozco, Daniel Montoya (“ATULADO“, Pamplona) con el que comparto una total sintonía en el método de tratamiento.

8. ¿Se están realizando estudios sobre el TDAH en España?

Sí, hay muchos investigadores dedicados al TDAH. Por nombrar sólo unos pocos, el Dr.  Cesar Soutullo, en la Clínica Universitaria de Navarra, investigador y autor de libros especializados en TDAH infantil y adolescente; el Dr. Josep Antoni Ramos Quiroga, del Hospital Universitari Vall d’Hebron, dedicado al TDAH adulto; el Dr. Celestino Rodríguez, de la Universidad de Oviedo, especialista en problemas de aprendizaje relacionados con el TDAH, al igual que la Dra. Isabel Orjales (Doctora en Pedagogía y profesora en la UNED) y la Dra. Ana Miranda (Universidad de Valencia); por último, el Dr. Joaquín Fuentes es un psiquiatra infantil que trabaja en la Policlínica Gipuzkoa; su investigación está centrada en el TDAH infantil y el autismo…

9. Suelo escuchar muchas noticias  sobre la situación económica en España. Me acuerdo, sobre todo, de las personas que lo pasan peor y me pregunto si ocurre lo mismo que aquí: aquellas personas con un TDAH no tratado tienen más dificultades para obtener un título universitario o para conseguir trabajo y, cuando lo consiguen, están peor pagados. ¿Cree que las personas con TDAH en España lo están pasando peor en esta crisis que las demás?

Sin duda. El fracaso escolar está asociado, en muchísimos casos, a un TDAH no diagnosticado. Problemas laborales, sociales, conyugales y familiares afectan con mayor frecuencia e intensidad a personas con el trastorno.

Los problemas económicos hacen a estas personas aún más vulnerables. Las medidas de protección, adaptación e integración han sufrido recortes dramáticos, dejando fuera del sistema de bienestar a miles de personas. Los más débiles, como siempre, son los más incomprendidos y perjudicados. Sumemos a esto el escepticismo que aún flota acerca del TDAH y podemos imaginar lo complicado de su situación.

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10. Nos conocimos cuando Ud. quiso traducir un artículo de otro de mis blogs, YouMeADD para incluirlo en su blog, ¿no es cierto?

Antes de conocer su libro, tuve contacto con su blog. Lo que más me gustó es la combinación del rigor y ortodoxia de quien conoce el TDAH en profundidad, con el estilo ágil, ameno y adictivo del periodismo americano (que para un europeo, es como decir dos veces periodismo).

Cuando tuve ocasión de leer su libro, no fue ninguna sorpresa la facilidad y rapidez con que lo leí, lo útiles que me parecieron las historias que se recogen y el conocimiento con el que se tratan. Más allá de ser un “manual de autoayuda”, lo que proporciona son bases de conocimiento para saber cómo afrontar el problema y buscar la ayuda de un profesional.

Espero sinceramente que pronto sea posible disponer de la versión española del texto. Estoy segura de que muchas personas lo agradecerán.

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8 respuestas a “¿TDAH adulto en España? ¡Sí!” Gina Pera entrevista a la Dra. Elena Díaz de Guereñu

  1. Pingback: ADHD Roller Coaster: "Is It You, Me, or Adult A.D.D.?" · Adult ADHD in Spain? Si!

  2. Susana dijo:

    Muchas gracias a las dos por vuestros esfuerzos por ayudarnos. Conseguís que nuestras frustraciones se suavicen, aunque sólo sea por un rato. Un abrazo.

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  4. roy dijo:

    buenas tardes, tengo este transtorno ,y no se como tratarlo ,ayudenme.

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    • Buenas tardes. En primer lugar, debes buscar un profesional que te haga un buen diagnóstico y te prescriba el tratamiento idóneo. Ajustar la medicación es un proceso que requiere cierto tiempo.
      Es importante que te informes sobre el trastorno, lo conozcas y lo reconozcas en tus síntomas. A partir de ahí, aprenderás técnicas para manejar esos síntomas: organización, planificación, control del tiempo…
      También te aconsejo dirigirte a tu asociación local de TDAH. Allí encontrarás gente que comparte tus problemas y te dará comprensión, apoyo y soluciones.
      Un saludo,

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  5. Ana-Corina Pineda dijo:

    Buenas tardes Dra. Elena, soy madre de un posible TDA y esposa de un seguro TDAH, no diagnosticado.Mi marido tiene 61 años y mi hijo menor, 17. A causa de las pruebas que la semana que viene tiene que realizar nuestro hijo en la consulta de un psiquiatra en barcelona, y debido a las preguntas que nos hacía el psiquiatra a mi esposo y a mí acerca del comportamiento de nuestro hijo, las sospechas de que mi marido era TDAh,se confirmaron, ya que a casi todas las preguntas, mis respuestas eran; mi marido sí, nuestro hijo no. Me gustaría saber si se puede hacer algo por un TDAH adulto o si ya no se está a tiempo. Muy agradecida de antemano, le saluda atentamente.
    A.C.P.

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