Tratamiento de niños en edad preescolar con posible TDAH: un estudio comparativo

Estudio realizado por Alice Charach, MD, MSc, FRCP(C), Patricia Carson, BSc(H), BEd, Steven Fox, MD, SM, MPH, Muhammad Usman Ali, MBBS, CCRA, MSc, Julianna Beckett, BA, MLIS and Choon Guan Lim, MBBS, MMED

En la última década han aumentado en Canadá y EE.UU. los casos diagnosticados de Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) entre niños de edad preescolar. Mientras que el TDAH es más fácil de identificar en niños de edad escolar, en niños más pequeños puede confundirse con otros comportamientos disruptivos, como las rabietas. Esto ha hecho ver la necesidad de una mayor investigación sobre la eficacia de las diferentes intervenciones y tratamientos para niños en edad preescolar con posible TDAH.

Los investigadores, del Hospital para Niños Enfermos (SickKids) de Toronto y del Centro de Medicina Basada en la Evidencia McMaster de Hamilton, ambos en Ontario (Canadá), tras revisar más de 50 estudios, han llegado a la conclusión de que un Programa de Entrenamiento Conductual para Padres (PBT – Parent Behavioural Training) es el tratamiento más seguro y efectivo para niños en edad preescolar con posible TDAH. Este análisis se publica en la edición digital de la revista estadounidense Pediatrics del 1 de abril.

Los otros tratamientos examinados fueron la medicación con fármacos psicoestimulantes (concretamente el metilfenidato), y la combinación del PBT en el hogar y el entrenamiento de profesores para el aula.

“Siempre buscamos el mejor tratamiento para niños con TDAH. Los médicos suelen guiarse por estudios anteriores que muestran que los medicamentos psicoestimulantes son un tratamiento seguro y eficaz para el TDAH en edad escolar, de cara a sus criterios de tratamiento para niños más pequeños “, dice la Dra. Alice Charach, Jefe del Equipo de Neuropsiquiatría en SickKids. “Este análisis tiene por objeto evaluar y comparar diferentes tratamientos para niños menores de seis años con posible TDAH, específicamente, y determinar cuál debe ser nuestra primera línea de acción. Hemos comprobado que el Programa de Entrenamiento Conductual para Padres debe ser la primera opción para este grupo de edad.”

El análisis concluye que el PBT debe ser considerado como el tratamiento primario debido a sus muchas ventajas, mientras que la medicación sólo debe utilizarse como una opción secundaria.

La Dra. Charach, que también es Profesora Adjunta en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Toronto, añade que los Programas de Entrenamiento Conductual para Padres, no sólo mejoraron el comportamiento disruptivo en niños de edad preescolar con TDAH, sino que también aumentaron la destreza de los padres para educarlos.

A veces los padres prefieren un PBT a la medicación ante los posibles efectos adversos de ésta sobre niños de edad preescolar. Debemos señalar también que, aunque el PBT no está asociado a ningún efecto adverso, el análisis constató que muchos padres no completaron el Programa debido a su coste y al tiempo de dedicación que requiere.

El siguiente paso, según la Dra. Charach, será hacer los Programas de Entrenamiento Conductual para Padres más asequibles, diseñando Técnicas de Intervención específicas para cada familia y subgrupo, así como tratar de ayudar al personal de guarderías con un Entrenamiento Conductual similar. Después de desarrollar un PBT con los padres, se deberá realizar una evaluación de seguimiento de los niños, para determinar si deben considerarse otras intervenciones.

Esta investigación fue financiada por la Agencia para la Investigación y la Calidad Sanitarias de los Estados Unidos (AHRQ), dentro del programa Effective Health Care.

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Interventions for Preschool Children at High Risk for ADHD: A Comparative Effectiveness Review

  1. Alice Charach, MD, MSc, FRCP(C)a
  2. Patricia Carson, BSc(H), BEdb,
  3. Steven Fox, MD, SM, MPHc
  4. Muhammad Usman Ali, MBBS, CCRA, MScb
  5. Julianna Beckett, BA, MLISb, and 
  6. Choon Guan Lim, MBBS, MMEDd

Author Affiliations


  1. aDepartment of Psychiatry, University of Toronto, and The Hospital for Sick Children, Toronto, Ontario, Canada;

  2. bDepartment of Clinical Epidemiology and Biostatistics, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canada;

  3. cCenter for Outcomes and Evidence, Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, Maryland; and

  4. dInstitute of Mental Health, Singapore

ABSTRACT

OBJECTIVES: The US Agency for Healthcare Research and Quality sponsored a comparative effectiveness review of interventions for preschoolers at risk for attention-deficit/hyperactivity disorder (ADHD).

METHODS: Medline, Cochrane CENTRAL, Embase, PsycInfo, and Education Resources Information Center were searched from 1980 to November 24, 2011. Selected studies were comparative, and enrolled children <6 years with clinically significant disruptive behavior, including ADHD. The interventions evaluated were parent behavior training (PBT), combined home and school/day care interventions, and methylphenidate use. Data were extracted by using customized software. Two independent raters evaluated studies as good, fair, or poor by using the Effective Public Health Practice Project Quality Assessment Tool for Quantitative Studies Risk of Bias. Overall strength of evidence (SOE) was rated for each intervention’s effectiveness, accounting for study design, systematic error, consistency of results, directness of evidence, and certainty regarding outcome.

RESULTS: Fifty-five studies were examined. Only studies examining PBT interventions could be pooled statistically using meta-analysis. Eight “good” studies examined PBT, total n = 424; SOE was high for improved child behavior, standardized mean difference = –0.68 (95% confidence interval: –0.88 to –0.47), with minimal heterogeneity among studies. Only 1 good study evaluated methylphenidate, total n = 114; therefore, SOE for methylphenidate was low. Combined home and school/day care interventions showed inconsistent results. The literature reported adverse effects for methylphenidate but not for PBT.

CONCLUSIONS: With more studies consistently documenting effectiveness, PBT interventions have greater evidence of effectiveness than methylphenidate for treatment of preschoolers at risk for ADHD.

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